Spanish rose

spanishrose

Zaterdag 16 juli 2016 – Een paar brocante speelgoedpoppetjes, een snoer miniledlichtjes en veel geduld. Meer was niet nodig voor dit sfeerplaatje.

.

Verras jezelf

verras jezelf

10 juni 2016 – Een poster van Kunstspot op een transformatorhuisje op de hoek Oosterweg – Lodewijkstraat. Een geweldige plaat. Maar toch kon er nog een kleine toevoeging bij. Mijn miniatuurfotograaf doet ook als poetsmannetje uitstekend werk.

Het transformatorhuisje met twee dakjes is op zich al een bezienswaardigheid. Ik heb er geen details over kunnen vinden, maar ik neem aan dat het is gebouwd door S.J. Bouma. Als stadsarchitect van Groningen (1920-1942) ontwierp hij ontelbare gebouwen: woningen, scholen, bruggen, trafohuisjes en openbare toiletten.

Daguerre

daguerre

De Groningse Amateur Fotografen Vereniging Daguerre, opgericht in 1891, bestaat 125 jaar. Ik ken de vereniging niet, maar het is na de Amsterdamse NAFV (1887) de oudste fotoclub van Nederland. Dat is toch wel bijzonder. Ter gelegenheid van het jubileum is er een openluchtexpositie op de middenberm van de Ubbo Emmiussingel. Foto’s van leden, over het thema “Stad in beweging” zijn te zien op 30 grote spandoeken. Daar moest mijn miniatuur-Daguerre – met camera – natuurlijk even kijken.

Lente lathyrus

lente lathyrus

13, 14 mei 2016 – Lentestilleven: een bosje veelkleurige lathyrus, een fietsfiguurtje (geleend van vriend Henny, die miniatuurfietsjes verzamelt) en een stukje uitgeknipt transparant papier.

.

Dino’s op Tenaxx

tenaxx dino's

Zaterdag 7 mei 2016 werd op landgoed Tenaxx in Wedde een Dinopark geopend. Eigenaar en initiatiefnemer, emerits hoogleraar filosofie Wouter Oudemans, was daar in 2004 begonnen met de aanleg van een bomentuin (arboretum). Tussen de bomen staan en liggen nu ruim 20 modellen van dinosauriërs. Jurassic Park in Oost-Groningen.

tenaxx dino's
minifotograaf en Triceratops poseren voor Tyrannosaurus. Landgoed Tenaxx, Wedde 7 mei 2016

Meer

.

Pumpkin Hill

pumpkin hill

Een pompoen en twee sleutelhangers. Eén in de vorm van de beroemde Ferrari 156 (‘sharknose’). Bestuurd door wasbeertje Meeko, welbekend uit Disney’s animatiefilm Pocahontas.


.

Papierwerk

steenboek

In 2011 kwam ik onverwacht terecht in een workshop handboekbinden bij Sacha de Ven in Aduard. Meteen kreeg het werken met papier mij in de greep. En sindsdien ga ik een paar keer per jaar met Maria naar Sacha voor een dagje boekbinden. Nou ja boekbinden, dat ligt bij mij toch een beetje anders.
Andere workshopdeelnemers leven zich uit in het maken van o.a. fraaie cadeauboeken en fotoalbums of in het restaureren van antieke banden. Ikzelf was vanaf het eerste begin aan het rommelen met restjes papier, op zoek naar een eigen vorm.

Het resultaat tot dusver is een verzameling kleine boekachtige objecten. Daar zitten wel bindtechnieken in verwerkt. Maar het zijn bepaald geen leesbare, beschrijfbare of anderszins bruikbare boeken. Sacha is niet alleen boekbinder maar ook vormgever. Haar eigen ontwerpen – vooral gedenkboeken en -kastjes – zijn stuk voor stuk prachtige objecten, met bijzondere materialen en bindingen. Zij geeft mij alle ruimte voor mijn eigenzinnig geknutsel. En ook de nodige adviezen en handige tips. Hieronder een fotoserie van mijn ‘papierwerkjes’.


.

Penjing roots

penjing

Jaren geleden kreeg ik een klein beeldje cadeau. Het beeldje, 4cm lang en 2,5cm hoog, gemaakt van bruine klei en deels geglazuurd, stelt een Chinese boer voor die op zijn os zit. Hoe klein ook, het is prachtig gedetailleerd. Voor een foto in een passende omgeving ging ik een paar weken geleden naar Hortus Haren. In de Chinese tuin stonden een paar mooie bonsaiboompjes, wist ik. Bij twee ervan liet ik boer en os poseren (*). Gelukkig hadden ze daarvoor alle tijd. Want het viel nog niet mee om zelf een goed standpunt te vinden.

(*) Voor zover ik hem kon thuisbrengen is het bonsai boompje op de bovenste drie foto’s een Chinese iep (Ulmus parviflora). Deze soort staat bekend om zijn fraaie afschilferende bast, vaak gedecoreerd een netwerk van oranje tot roestbruine stippen. Deze stippen zijn in feite poriën, die een rol spelen in de ‘ademhaling’ van de boom.

Ik kwam erachter dat bonsai, zeker in deze tuin, niet het goede woord is. De oorsprong van de Japanse bonsaicultuur ligt in de veel oudere Chinese penjing-traditie. Penjing is hier weliswaar minder bekend, maar met de belangstelling voor China groeit ook de interesse voor deze mengvorm tussen kunst en natuur. Overigens is het nog niet zo gemakkelijk om een goed beeld te krijgen van de overeenkomsten en verschillen tussen bonsai en penjing. De meningen daarover verschillen nogal eens.

Penjing betekent letterlijk ‘landschap in een schaal of pot’. In het algemeen onderscheidt men drie  stijlen: ‘boom-penjing’, de vorm die het meest overeenkomt met bonsai (letterlijk ‘plant in pot’), ‘landschap-penjing’ en ‘water en land-penjing’. Veel penjing composities zijn bij nadere beschouwing  complexer dan op het eerste gezicht lijkt. Verschillende interpretaties, meerdere betekenissen zijn mogelijk. Deze miniatuurdiorama’s, die op kleine schaal de verhouding tussen mens en natuur verbeelden, zijn niet bedoeld als louter decoratie. Ze vormen een aanknopingspunt voor allerlei esthetische en filosofische beschouwingen.

Bonsai-technieken beperken zich meestal tot het gebruik van een of meer planten. In penjing opstellingen worden naast planten ook andere materialen gebruikt: stenen, water, miniatuurobjecten (huisjes, bruggetjes ed.) en miniatuurfiguren, zoals mijn boer en os. Het produceren van zulke kleifiguurtjes, ook wel ‘mudmen’(in het chinees: ni-ren) of penjing figuren geheten vereist veel ambachtelijke vaardigheid. Bijna was die vaardigheid uitgestorven. Maar sinds penjing in het moderne China – en ook daarbuiten – een revival doormaakt, zijn ook de mudmen weer terug op het minatuurtoneel.

Meer:

.

Microworlds

Alice

Voorjaar 2014, vlak voor de sluiting van de Groningse Polare boekhandel, vond ik er het boek Microworlds (geschreven door Marc Valli en Margherita Dessanay, London, Laurence King, 2011. [ISBN 9781856697873]. Het boek beschrijft hoe 27 fotografen en andere kunstenaars zich bezighouden met het ontwerpen en fotograferen van miniatuurwerelden. Die werelden bestaan uit intrigerende, zeer diverse scenes en ‘landschappen’ op Madurodam-, of kleiner nog, op poppenhuisformaat, bevolkt door speelgoedpoppetjes of figuurtjes uit de modelbouw. Sommige van deze minuscule diorama’s zijn vooral speels en buitenissig, andere hebben een meer serieuze ondertoon. Maar overal zie ik hier nieuwe ideeën voor mijn pas verworven fotohobby.

 

We regain the world (and the viewpoint, the perspective) of our childhood, when the world was filled with toys and figurines, enacting complex and imaginative scenarios. We were closer to the small things around us then, and miniaturized works reproduce this alertness, this playful fascination with the worlds infinite possibilities’. (Microworlds, p. 8)

De omslagfoto op de voorkant van het boek geeft al de essentie weer. Een ogenschijnlijk simpel plaatje van een meisjespoppetje omringd door drie enorme champignons. De foto werd in 2008 gemaakt door Amerikaanse fotograaf Jason Barnhart. De fototitel is Mushroom Forest. Maar de verwijzing naar het beroemde verhaal van Alice in Wonderland is niet te missen. In hoofdstuk 5 komt Alice terecht bij een reuzenpaddenstoel, even groot als zijzelf. De champignons op Barnhart’s foto zijn nog heel wat groter. Helaas ontbreekt de waterpijprokende rups uit het verhaal. De rups adviseert Alice om een stukje champignon te eten. Een stukje van de ene kant maakt haar zo klein dat haar kin op haar voeten zakt. Een stukje van de andere kant laat haar hals groeien tot boven de boomtoppen. Het is allemaal na te lezen in de PDF-uitgaven van het boek (link1, link2, link3). Om mijn kennismaking met deze Microworlds te markeren is hier mijn eigen versie: ‘Alice met gesneden champignons’. Met dank aan Jason Barnhart voor de inspiratie.

Alice met champignons

Spring 2014 I bought a copy of Microworlds (written by door Marc Valli en Margherita Dessanay, London, Laurence King, 2011, ISBN 978 1 85669 787 3. I am fascinated by these pictures of miniature dioramas, populated by little dolls and figurines. Lots of new ideas here for my photo hobby. I was much inspired by the front cover photo, by Jason Barnhart. A seemingly simple picture of a little girl doll, standing between three giant mushrooms. It is titled Mushroom forest (2008). Most viewers will be aware of the reference to the famous Alice’s Adventures in Wonderland (PDF). (In Chapter V Alice meets a caterpillar sitting on a mushroom. The Caterpillar advises her to eat a piece of mushroom. A piece of one side makes her shrink, a piece of the other side makes her grow taller than the trees. After reading Microworlds, first thing I wanted to do was to produce my own version of this picture: ‘Alice with sliced mushrooms’. With thanks to Jason Barnhart. .